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Viento en popa a toda vela

UCAM Murcia acelera hacia la salvación con su victoria en San Sebastián ante Lagun Aro GBC. Son ya tres los partidos de ventaja sobre el descenso y restan seis jornadas de liga. Momento para inconformistas.


Cómo ha cambiado todo. Hace ahora poco más de dos meses UCAM Murcia arrastraba un bache de mal juego y resultados (algunos de ellos demasiado cercanos al ridículo) que le tenían anclado al descenso. Las sensaciones eran pésimas, las directiva estaba en entredicho y en el recuerdo del aficionado murciano asomaba peligrosamente la última temporada del equipo en ACB hace dos años, en la que terminó como último clasificado perdiendo la categoría.

Pero desde que llegó Óscar Quintana al equipo todo ha cambiado. Todos los días sale el sol en Murcia, pero parece que por las ventanas del Palacio de los Deportes entren sus rayos con más brillo. Y sobre todo ahora, cuando a la enorme racha de cinco victorias consecutivas en casa (la segunda mejor racha de la Liga Endesa como local) se la ha unido un vital triunfo en el San Sebastián Arena, feudo del indomable Lagun Aro GBC, la revelación de la competición.

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Los resultados acompañan y el objetivo está cerca. El número de triunfos totales llegada esta fecha es de diez, tres más que los acumulados por Asefa Estudiantes y Blancos de Rueda Valladolid, inmersos en los puestos de descenso (aunque los estudiantiles han jugado un partido menos). Además, UCAM Murcia cuenta a su favor con el basket-average en el remoto caso de dobles o triples empates, habiendo ganado en sus dos enfrentamientos con Valladolid y a la espera de disputarse el partido de vuelta en Madrid frente a Estudiantes, a quien se ganó en el partido de ida por una diferencia favorable de 13 puntos (88-75).

Aún no se ha logrado nada

Consciente de su gran momento de forma y el giro de tuerca que se le ha dado a la situación, el vestuario, lejos de tirarse flores, mantiene los pies en el suelo. Esta semana Sergio Pérez y Josep Franch coincidían afirmando que “todavía nos estamos jugando la permanencia” y ya piensan en el próximo rival, Unicaja de Málaga, que pese a haber cambiado de entrenador recientemente siguen inmersos en una mala dinámica que les ha llevado a ceder en diez de sus últimos doce compromisos ligueros, perdiendo en total 19 de los últimos 21 partidos jugados (Liga Endesa, Copa del Rey y Euroliga).

Los jugadores pimentoneros aun así no se fían del rival ya que “necesitan victorias”, al tener dos grandes objetivos en juego ahora mismo: entrar en playoffs (hasta el octavo clasificado) y conservar la licencia A de la Euroliga (si quedan por encima del décimo puesto), si quieren seguir compitiendo con los mejores de Europa en el siguiente curso baloncestístico, que diría Andrés Montes. Con multitud de jugadores desequilibrantes, es el juego en equipo el gran debe del equipo de Luis Casimiro, que viajará a Murcia con las importantes bajas de Jorge Garbajosa, leyenda del baloncesto español, y Álex Abrines, sensación de la Liga Endesa que con tan solo 18 años de edad ha batido el récord de anotación en un partido esta temporada por un jugador nacional, con 31 puntos.

Un partido en el que se verán las caras dos equipos en dinámicas de juego y resultados bien distintos pero en los que la necesidad aprieta en pleno tramo final de la temporada con urgencias más que básicas.

El ‘Big Three’ murciano

Gran parte de la responsabilidad de que UCAM Murcia esté experimentando su mejor baloncesto en año en la máxima categoría del baloncesto español, más allá de Óscar Quintana, está en su tripleta de americanos.

James Augustine, Ime Udoka y Quincy Douby son los tres grandes referentes del equipo en pista.

Augustine, candidato a MVP de la Liga Endesa, es el jugador más importante del equipo en el interior de la zona. Su sola presencia es un bastión para el equipo, seguro de contar con una garantía total tanto en ataque como en defensa. Un carpanta bajo tableros, el ‘5’ murciano es el segundo jugador más valorado de la liga y tendrá una interesante prueba de fuego en su buen momento de forma frente a dos interiores como los ‘malagueños’ Joel Freeland y Luka Zoric.

Udoka, en cambio, es el líder del equipo en los intangibles. Líder espiritual del vestuario, se encontró con dificultades a su llegada por su bajo estado de forma, la necesaria adaptación al equipo y la ciudad y un rol que no era el adecuado para que asumiese. La llegada de Quintana fue su catarsis particular y el de Portland, con pasaporte nigeriano, vive una segunda juventud a sus 34 años predicando con el ejemplo y sus buenas actuaciones sobre la pista a pesar de llevar sólo dos meses en Murcia.

Douby, por su parte, ha sido el último en llegar. Al igual que su compañero Udoka, tuvo que pasar por un periodo de adaptación después de casi cuatro meses inactivo y un notorio jet lag. Pero al contrario que el líder del equipo, él llegó con un rol claro y asumido desde un principio y, a pesar de terminar los partidos vomitando, su implicación le ha llevado a convertirse rápidamente en el escolta referente y máximo anotador del equipo, con 13’5 puntos de media y demostrando en un pis pas por qué algunos le presentaban a su llegada a España como posiblemente el mejor anotador nato del mundo fuera de la NBA. Su instinto de ‘killer’, su bandera.

En estas circunstancias es como se presenta el partido de este domingo. En una dinámica positiva, con un trío de americanos estelar, la confianza por las nubes pero los pies en el suelo y una alta necesidad de victoria para poder seguir pensando en ACB este verano. Enfrente, Unicaja de Málaga, que con una alta necesidad de victoria y sin dos de sus mejores hombres planteará un partido a cara de perro si no quiere seguir complicándose la vida.

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